Pela primeira vez, cientistas possivelmente conseguem curar uma mulher com HIV

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Uma equipe de pesquisa americana relatou que possivelmente curou o HIV em uma mulher pela primeira vez. Com base em sucessos passados, bem como fracassos, no campo de pesquisa da cura do HIV, esses cientistas usaram um método de transplante de células-tronco de ponta que eles esperam expandir o grupo de pessoas que poderiam receber tratamento semelhante para várias dezenas anualmente.

Seu paciente entrou em um clube raro que inclui três homens que os cientistas curaram, ou muito provavelmente curaram, do HIV. Os pesquisadores também conhecem duas mulheres cujos próprios sistemas imunológicos, de forma bastante extraordinária, aparentemente venceram o vírus.

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Carl Dieffenbach, diretor da Divisão de AIDS do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, uma das várias divisões dos Institutos Nacionais de Saúde que financia a rede de pesquisa por trás do novo estudo de caso, disse à NBC News que o acúmulo de repetidos triunfos aparentes na cura do HIV “continua a dar esperança”. 

“É importante que continue a haver sucesso nessa linha”, disse ele.

No primeiro caso do que foi considerado uma cura bem-sucedida do HIV , os investigadores trataram o americano Timothy Ray Brown para leucemia mieloide aguda, ou LMA. Ele recebeu um transplante de células-tronco de um doador que tinha uma rara anormalidade genética que garante às células imunológicas que o HIV tem como alvo a resistência natural ao vírus. A estratégia no caso de Brown, que foi divulgada pela primeira vez em 2008, aparentemente curou o HIV em duas outras pessoas. Mas também falhou em uma série de outros. 

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Este processo terapêutico destina-se a substituir o sistema imunológico de um indivíduo pelo de outra pessoa, tratando seu câncer e, ao mesmo tempo, curando seu HIV. Primeiro, os médicos devem destruir o sistema imunológico original com quimioterapia e, às vezes, irradiação. A esperança é que isso também destrua o maior número possível de células imunes que ainda abrigam silenciosamente o HIV, apesar do tratamento antirretroviral eficaz. Então, desde que as células-tronco resistentes ao HIV transplantadas sejam enxertadas adequadamente, novas cópias virais que possam surgir de quaisquer células infectadas remanescentes serão incapazes de infectar outras células imunes. 

É antiético, enfatizam os especialistas, tentar a cura do HIV por meio de um transplante de células-tronco – um procedimento tóxico, às vezes fatal – em qualquer pessoa que não tenha um câncer potencialmente fatal ou outra condição que já os torne candidatos a um tratamento tão arriscado. 

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A Dra. Deborah Persaud, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins que preside o comitê científico financiado pelo NIH por trás do novo estudo de caso (a Rede Internacional de Ensaios Clínicos de AIDS em Adolescentes Pediátricos Materno-Materno), disse que “enquanto estamos muito animado” com o novo caso de possível cura do HIV, o método de tratamento com células-tronco “ainda não é uma estratégia viável para todos, exceto para um punhado de milhões de pessoas que vivem com HIV”.

Fonte: NBC Internacional


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