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Incêndio em fábrica de tecnologia vital pode piorar a escassez global de chips de computador

Um incêndio em uma fábrica de propriedade do único fornecedor de uma tecnologia vital usada para fabricar chips de computador pode agravar a já séria escassez global de semicondutores usados ​​em tudo, de telefones a carros.

O incêndio eclodiu durante a noite de domingo (02) em uma fábrica em Berlim, Alemanha, de propriedade da ASML Holding. Embora longe de ser um nome familiar, a empresa holandesa é o maior fornecedor mundial de sistemas de fotolitografia e a única fonte de máquinas de litografia ultravioleta extrema (EUV), que são mais avançadas. Esses dispositivos são usados para gravar circuitos em wafers de silício e criar chips de computador usados pela Apple, IBM e Samsung. No terceiro trimestre do ano passado, a ASML Holding vendeu € 5,2 bilhões neste equipamento.

O mundo está enfrentando uma escassez de chips de computador devido a uma tempestade perfeita de problemas, incluindo uma pandemia global, uma guerra comercial, secas e tempestades de neve. Isso coincidiu com um período de demanda crescente e sem precedentes – somente em janeiro de 2021, as vendas de chips alcançaram o recorde de US $ 40 bilhões.

As fábricas de semicondutores têm capacidade limitada e a construção de novas fábricas requer um investimento maciço e, muitas vezes, leva vários anos. Embora as empresas de semicondutores estejam correndo para aumentar a produção e os governos estejam assinando acordos para trazer fábricas para suas próprias costas para garantir o fornecimento, se a ASML não puder fornecer tantas máquinas quanto o esperado, a escassez pode continuar por muito mais tempo .

A ASML Holding recusou o pedido de entrevista, mas disse em um comunicado à imprensa que é muito cedo para dizer quão significativo foi o dano e se terá algum impacto na produção. “O fogo foi extinto durante a noite e felizmente nenhuma pessoa ficou ferida durante o incidente”, disse o comunicado. “Levará alguns dias para conduzir uma investigação completa e fazer uma avaliação completa.”

Vladimir Galabov, da analista de tecnologia Omdia, diz que alguns dos produtos finais que dependem do maquinário da ASML Holding já estão em “extrema escassez”. O impacto do incêndio dependerá do que foi danificado e se isso afeta a tecnologia de fabricação de chips mais avançada, que foi menos afetada pela escassez existente ou por equipamentos mais antigos.

“Se forem componentes usados para máquinas de litografia usadas para fabricar processadores de última geração, podemos gerenciar um pouco melhor. Se os componentes danificados pelo fogo usados para fabricar os nós mais antigos, estaremos em apuros porque precisamos aumentar urgentemente a fabricação de tais processadores ”, diz Galabov.

“Estamos entrando em 2022 com muita demanda reprimida”, diz ele. “Se o incêndio for grave e a ASML tiver dificuldade para se recuperar rapidamente, talvez seja necessário nos acostumar com uma difícil situação de fornecimento de semicondutores pelos próximos dois anos.”

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