Morre aos 90 anos arcebisbo Desmond Tutu, ganhador do Nobel da Paz e símbolo da luta contra o Apartheid

O arcebispo Desmond Tutu, o clérigo anglicano vencedor do Prêmio Nobel da Paz cujo bom humor, mensagem inspiradora e trabalho de conscientização pelos direitos civis e humanos o tornaram um líder reverenciado durante a luta para acabar com o apartheid em seu país natal, a África do Sul, morreu. Ele tinha 90 anos.

Em um comunicado confirmando sua morte neste domingo (26), o presidente sul-africano Cyril Ramaphosa expressou suas condolências à família e amigos de Tutu, chamando-o de “um patriota sem igual”.

“Um homem de intelecto extraordinário, integridade e invencibilidade contra as forças do apartheid, ele também era terno e vulnerável em sua compaixão por aqueles que sofreram opressão, injustiça e violência sob o apartheid e pessoas oprimidas e oprimidas em todo o mundo”, disse Ramaphosa.

Tutu estava doente há anos. Em 2013, ele foi submetido a testes para uma infecção persistente e foi internado várias vezes nos anos seguintes.

Por seis décadas, Tutu – conhecido carinhosamente como “o Arco” – foi uma das principais vozes na exortação do governo sul-africano ao fim do apartheid, a política oficial de segregação racial do país.

Depois que o apartheid acabou, no início dos anos 1990, e Nelson Mandela se tornou presidente do país, Tutu foi nomeado presidente da Comissão de Verdade e Reconciliação da África do Sul.

Seu trabalho de direitos civis e humanos rendeu homenagens proeminentes em todo o mundo. O presidente Obama concedeu-lhe a Medalha Presidencial da Liberdade em 2009.

Em 2012, Tutu recebeu uma doação de US$1 milhão da Fundação Mo Ibrahim por “seu compromisso vitalício de falar a verdade ao poder”. No ano seguinte, ele recebeu o Prêmio Templeton por seu “trabalho ao longo da vida no avanço de princípios espirituais como o amor e o perdão, que ajudaram a libertar pessoas em todo o mundo”.

Mais notavelmente, ele recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1984, seguindo os passos de seu conterrâneo, Albert Lutuli, que recebeu o prêmio em 1960.

O Nobel consolidou o status de Tutu como figura chave na África do Sul, posição que ele conquistou após os protestos contra o apartheid. Apesar da raiva sobre a política no país, bem como da desaprovação global generalizada – a África do Sul foi banida das Olimpíadas de 1964 a 1988 – o governo sul-africano esmagou a oposição, banindo o partido político Congresso Nacional Africano e prendendo seus líderes, incluindo Mandela.

Cabia ao clero tomar a dianteira em falar abertamente, disse o reverendo Frank Chikane, ex-chefe do Conselho de Igrejas da África do Sul e um colega Tutu.
“Chegamos ao estágio em que a igreja era uma protetora do povo, que era a voz do povo”, disse Chikane.


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